Les soucoupes de bistrot avaient 2 fonctions : La première, évidente, était de servir de sous-verre afin de protéger les
tables contre l'humidité du verre. Sa deuxième est plus intéressante : elles servaient de ticket de caisse, ou plus
exactement de moyen pour calculer l'addition d'un consommateur. En fait, chaque soucoupe avait une couleur attribuée,
le plus souvent sur la bordure, indiquant tout simplement le tarif de la consommation. Cependant, afin d'avoir une gamme
de prix plus étendue, le tarif de la consommation était fréquemment directement peint sur la bordure ou le centre de la
soucoupe. A chaque fois que le client (re)commandait une boisson, une autre soucoupe était ajoutée par dessus la
précédente. Au moment de l'addition, le serveur n'avait plus qu'à totaliser les soucoupes en tenant compte de la couleur
ou du tarif indiqué sur chacune d'elles - Par exemple, 3 bleues à 50 centimes + 2 vertes à 1 franc. C'est ainsi que l'on
peut voir sur certains dessins d'époque des absintheurs célèbres tel Verlaine ou Camille Pelletan avec une grande pile de
soucoupes sur leur table, témoignage du nombre d'absinthes qu'ils avaient déjà consommé.
Alors que le Franc Français dévaluait ou fluctuait, les patrons de bistrots devaient acheter de nouvelles soucoupes. Une
autre pratique, bien moins courante, consistait à gratter ou à noircir l'ancien prix afin
qu'un nouveau soit peint à côté. Concernant la légende qui veut que les soucoupes à
tarifs bas (en centimes) soient période absinthe alors que celles à tarifs élevés (en
francs) soient post-absinthe, elle est fausse, il suffit d'imaginer une tablée de 5-6
absintheurs avec une trentaine de soucoupes sur leur table. Le serveur a tout intérêt
à remplacer ces soucoupes par d'autres aux tarifs plus élevés (10 soucoupes à 20c =
1 soucoupe à 2fr) afin de libérer du stock pour les autres consommateurs. CQFD.

Bistrot saucers served two purposes: first, most obviously, as coasters, to protect the
surface of the table from a damp glass. But their second function is the interesting
one: they acted as a running tab, or as a method of calculating the bill. Here's how it
worked: each saucer typically had a coloured or decorated rim, and the colour
denoted the price of the drink. Often the price itself was enamelled on the rim of the
saucer as well. As a client ordered more drinks, he stacked the saucer for each in a
pile on his table. When it came to settle the bill, the waiter simply added up the
number of each colour saucer, to arrive at the total - for example, 3 blue rims at 50c
each, 2 gold rims at 1fr each etc. Contemporary cartoons of notorious absintheurs like Verlaine or the politician Camille
Pelletan, often show them with a pile of bistrot saucers stacked up next to them - evidence of the many, many absinthes
they had already drunk.
When the French franc rose or fell significantly in value, the bistrot owner had to purchase new saucers. Alternately, he
could also scratch out or blacken the enamelled old price and have new prices painted on the rim.
While the use of coloured saucers like this has long since fallen by the wayside in France, a very similar system is used all
over the world today in the "conveyor belt" style of sushi restaurants, with the sushi served on small coloured plates,
which are again stacked next to the client to calculate the eventual bill.
Regarding the legend which says that saucers showing low prices (in cents) are absinthe-era whereas the ones showing
high prices (in French francs) are post-absinthe, it is simply wrong. Just imagine a whole table of 5-6 absintheurs with
about thirty saucers sitting on their table, the waiter would be well-advised to replace all of them by 2-3 saucers showing
high prices (10 saucers at 20c = 2 saucers at 2fr) in order to release some stock for other consumers. QED.
S O U C O U P E S   A V E C   T A R I F     S A U C E R S   W I T H   P R I C E
S O U C O U P E S   À   A B S I N T H E     A B S I N T H E   S A U C E R S

Toutes les soucoupes présentées ici sont en excellent ou parfait état, sauf si précisé dans le cas contraire.

All saucers offered here are in excellent or perfect condition unless stated otherwise.
Soucoupe à bordure rouge et jaune en alternance. signée.
Diamètre 12 cm. Très légèrement usées.

Saucer with a red and yellow rim alternately. Signed.
Diameter: 12 cm. Very lightly used.

30 € (6 dispo. - 6 avail.)
Très jolie soucoupe à bordure et liseré marron.
Diamètre 12.7 cm
(bordure légèrement usée)

Very nice saucer with brown rim and edging.
Diameter: 12.7 cm.
(light usage wear on rim)

25 € (3 dispo. - 3 avail.)
Rare soucoupe octogonale post-absinthe à bordure et liseré jaune.
Signée. Diamètre 12 cm.

Rare octagonal post-absinthe saucer with yellow rim and edging.
Signed. Diameter: 12 cm.

40 € (3 dispo - 3 avail.)
S O U C O U P E S   S A N S   T A R I F     S A U C E R S   W I T H O U T   P R I C E S
Jolie soucoupe "étoile de mer" à bordure mauve. Signée.
Diamètre 12.1 cm / 7.5 interne.
(bordure usée)

Nice "starfish" saucer with mauve rim. Signed.
Diameter: 12.1 cm / 7.5 inside.
(usage wear on rim)

20 €
Magnifique soucoupe "étoile de mer" verte. Signée.
Diamètre 11.9 cm (7.5 interne).

Beautiful green "starfish" saucer. Signed.
Diameter: 11.9 cm. (7.5 inside).

40 € (3 dispo. - 3 avail.)
Rare soucoupe à liserés bleu et or. Signée. Diamètre 12 cm.
(bordure usée)

Rare saucer with gold and blue edgings. Signed. Diameter: 12 cm.
(usage wear on rim)

30 € (5 dispo - 5 avail.)
Rare soucoupe à liserés rouge et or. Signée. Diamètre 12 cm.
(bordure usée)

Rare saucer with gold and red edgings. Signed. Diameter: 12 cm.
(usage wear on rim)

30 €
Soucoupe à bordure bleu foncé.  
Diamètre 12.6 cm.

Saucer with dark blue rim.
Diameter: 12.6 cm.

40 €
Jolie petite soucoupe à bordure mauve et liserets or.  
Diamètre 8.7 cm (6 interne).

Nice little saucer with mauve rim and gold edgings.
Diameter: 8.7 cm. (6 inside).

30 €
Superbe soucoupe à bordure rouge. Signée.
Diamètre : 11.4 cm.

Superb saucer with red rim. Signed.
Diameter: 11.4 cm.

50 €
Très jolie soucoupe à bordure rouge et liserés noirs. Signée.
Diamètre : 12.3 cm (8 interne).

Very nice saucer with red rim and black edgings. Signed.
Diameter: 12.3 cm (8 inside).

40 €
Très jolie soucoupe à bordure mauve et liseré or.  Signée.
Diamètre : 11.4 cm.

Very nice saucer with mauve rim and gold edging. Signed.
Diameter: 11.4 cm.

50 €
Très jolie et épaisse soucoupe à bordure verte et liserés or.
Diamètre : 12.9 cm.
(légère usure sur le tarif)

Very nice and thick saucer with green rim and gold edgings.
Diameter: 12.9 cm.
(light usage wear on the price)

40 €
Très jolie soucoupe à bordure rose et liserés noirs. Signée.
Diamètre : 12.2 cm (8.3 interne).

Very nice saucer with pink rim and black edgings. Signed.
Diameter: 12.2 cm (8.3 inside).

50 €
Soucoupe à bordure bleue et liserets noirs. Signée.
Diamètre 11.3 cm (7.5 interne).

Saucer with blue rim and black edgings. Signed.
Diameter: 11.3 cm. (7.5 inside).

20 €
Très jolie soucoupe à bordure fuchsia et liseré or. La tarif est
argenté et non noir. Signée.
Diamètre : 12 cm.

Very nice saucer with fuchsia rim and gold edging. The price is
silvered, not black. Signed.
Diameter: 12 cm.

50 €
Même soucoupe que ci-dessus mais le tarif a été gratté et changé
en "1" (cliquez sur l'image ci-dessous).
Diamètre : 12 cm.
(légèrement usée)

Same saucer as above but the bistro owner scraped the price and
changed it to "1" (click on the picture below).
Diameter: 12 cm.
(light usage wear)

20 €
Soucoupe à bordure verte et liserés or.  
Diamètre : 12 cm.
(légèrement usée)

Saucer with green rim and gold edgings.
Diameter: 12 cm.
(light usage wear)

30 €
Rare soucoupe en relief faisant la promotion du quinquina
Schukraff. Le quinquina, le vermouth et l'absinthe étaient les 3
boissons les plus populaires à l'époque.
Diamètre 10.2 cm.

Rare saucer in relief advertising the Schukraff Kina (quinine tonic
wine). Quinquina, vermouth and absinthe were the 3 most popular
drinks back then.
Diameter: 10.2 cm.

50 € (2 dispo - 2 avail.)
Très rare soucoupe à bordure platine de toute beauté. Signée.
Diamètre : 11 cm. Parfait état !

Very rare saucer with a stunning platinum rim. Signed.
Diameter: 11 cm. Perfect condition!

70 €
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Très jolie soucoupe à bordure rose et liserés or.
Diamètre : 11 cm (7.4 interne).

Very nice saucer with pink rim and gold edgings.
Diameter: 11 cm (7.4 inside).

50 € (2 dispo. - 2 avail.)
Très jolie soucoupe à bordure rose et liserés or.
Diamètre : 11 cm (7.4 interne).
(légèrement usée)

Very nice saucer with pink rim and gold edgings.
Diameter: 11 cm (7.4 inside).
(lightl usage wear)

30 €
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Rare soucoupe à bordure orange et noire en alternance. Tarif de
100 Francs, ce qui signifie que cette soucoupe servait à en
regrouper plusieurs aux tarifs inférieurs (voir notre sujet en haut).
Diamètre 12.4 cm. Très légèrement usée.

Rare saucer with an orange and black rim alternately. The price -
100 Francs - is very high, which indicates that this saucer was used
to replace several saucers of lower prices (see our topic on top of
this page for more details). Diameter: 12 cm. Very lightly used.

50 €